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Ann Sothern, Beatrice Straight, Anthony Dexter y otros

Por Fabián Cepeda

ANN SOTHERN (1909-2001)
Filmografía

La famosa actriz de tantas comedias de los años ’30 y ’40 falleció el 15 de marzo del 2001 en Ketchum, Idaho, de un ataque al corazón. Había nacido con el nombre de Harriette Lake el 22 de enero de 1909 en Valley City, hija de una famosa soprano. A temprana edad comenzó una corta carrera teatral, en papeles de bailarina de shows musicales, lo que llamó la atención de cazadores de talentos que la tentaron con el cine. Así, a fines de los años veinte y comienzo de los treinta, actuó en algunas películas en papeles de corista, con compañeras como Lucille Ball y Betty Grable. Pronto, la Columbia Pictures la contrató y la ubicó en una larga serie de comedias que, si bien fueron intrascendentes, sirvieron para cimentar su nombre. Su gran oportunidad llegó cuando fue contratada por la MGM para interpretar a una despistada corista metida siempre en aprietos, en una taquillera serie de películas que se iniciaron con Maisie (La desdeñada, 1939) y totalizaron diez envíos. La Metro la ubicó en divertidas comedias musicales, tales como Thousands Cheer (En alas de la canción, 1943), Words and Music (Mi vida es una canción, 1948) y Nancy Goes to Rio (Pasión carioca, 1950). A la vez, alternó trabajos con otros estudios, donde solía encarnar a la típica rubia sarcástica, alcanzando éxitos tales como A Letter to Three Wives (Carta a tres esposas, 1949) y The Blue Gardenia (La Gardenia Azul, 1953). En este último año comenzó una exitosísima temporada televisiva al frente de su propio show unipersonal, que duró hasta 1961. Luego retornó al cine con apariciones esporádicas, y en 1987 logró una nominación al Oscar® por su interpretación en el film The Whales of August (Las ballenas de agosto, 1987), en que apareció con otras tres glorias del cine: Bette Davis, Lillian Gish y Vincent Price. Se casó dos veces: la primera con el actor Roger Pryor; y la segunda con el también actor Robert Sterling, desde 1943 a 1949, padre de su hija, la actriz Tisha Sterling. Luego de este divorcio no volvió a contraer matrimonio.

PEGGY CONVERSE (1906-2001)

La actriz de pequeños papeles falleció el 2 de marzo del 2001 en su hogar de Los Angeles, de causas naturales, a la edad de 95 años. Casada con el actor Don Porter y madre de la actriz y cantante Melissa Converse, Peggy alternó durante toda su carrera actuaciones teatrales, cinematográficas y televisivas. En el cine participó de las películas The Girl of the Limberlost (La ceniza del odio, 1945), Just Before Dawn (El eco de la muerte, 1946), Rusty Leads the Way (Tinieblas piadosas, 1948), The Family Secret (Secreto trágico, 1951), Miss Sadie Thompson (La mujer de Satanás, 1953), Drum Beat (Toque de tambor, 1954), Day of the Bad Man (Sentencia cumplida, 1958), y su póstuma, en un pequeño rol del film de Lawrence Kasdan The Accidental Tourist (Un tropiezo llamado amor, 1988). Había nacido en 1905 en Oregon City.

FRANKIE CARLE (1903-2001)

Falleció el 7 de marzo del 2001, en Mesa, Arizona. El director de orquesta Francis Nunzio Carlone, más conocido como Frankie Carle, había nacido el 25 de marzo de 1903 en Providence, Rhode Island, de padres italianos. Desde muy joven se inclinó por la música, y lideró una orquesta que alcanzó notable fama en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Debido a este suceso tuvo la oportunidad de aparecer, interpretándose a sí mismo, en algunas películas, como Mary Lou (1947), Variety Time (Epoca de variedades, 1948), My Dream is Yours (1949) y Footlight Varieties (1951).

SIR LANCELOT (1903-2001)

Nacido como Lancelot Victor Edward Pinard en Cumuto, Trinidad y Tobago, en 1903, este músico especializado en la onda calipso apareció en una serie de películas durante las décadas del '40 y del '50, interpretando mayormente a cantantes y/o músicos. Entre sus films más conocidos figuran I Walked with a Zombie (Yo dormí con un fantasma, 1943), The Curse of the Cat People (La maldición de la pantera, 1944), Brute Force (Entre rejas, 1947) y The Buccaneer (El bucanero, 1958). Retirado por completo de la actividad artística, falleció el 12 de marzo del 2001, de causas naturales en Anaheim, California.

ANTHONY STEEL(1920-2001)

El actor británico, nacido con el 21 de mayo de 1920 en Londres, fue considerado una especie de ídolo de las matinés de su país, con películas de renombre como The Mudlark (El diablillo y la reina, 1950), The Master of Ballantrae (El bribón del mar, 1953) y The Malta Story (La hazaña de Malta, 1954), entre muchas otras. Alcanzó el pináculo de su fama cuando se casó en 1956 con Anita Ekberg y emigró a Hollywood, tratando de triunfar también allí. Pero luego de fracasos como Valerie (Corazón profanado, 1957) junto a la Ekberg, y Harry Black and the Tiger (El devorador de hombres, 1958), el actor tuvo que defenderse enrolado en papeles de segunda categoría. Durante las décadas siguientes, actuó en los populares spaghetti westerns y las películas “de romanos”, como por ejemplo Tiger of the Seven Seas (La tigresa de los 7 mares, 1962) o Die Goldsucher von Arkansas (Los forajidos de Arkansas, 1964), realizando su última aparición en cine en The Mirror Crack'd (El espejo roto, 1980). Maitland Steel, tal su verdadero nombre, falleció el 21 de marzo de 2001 en Northwood, Middlesex, Inglaterra.

TOBY WING (1915-2001)

Martha Virginia Wing, una de las coristas más famosas de la historia del cine, comenzó su carrera cinematográfica a una temprana edad, junto a su hermana Patricia “Pat” Wing. Interpretó roles infantiles durante el período mudo, debutando en The Pony Express (Eureka, 1925). Nacida el 14 de julio de 1915 en Amelia Court House, Virginia, a los quince años comenzó su carrera de corista, siendo elegida especialmente por el famoso Busby Berkeley, quien la tomó como su preferida y la ubicó prácticamente en la mayoría de sus películas, como joven figura decorativa. Así, apareció en Palmy Days (Un loco de verano, 1931), The Kid from Spain (Torero a la fuerza, 1932) 42nd. Street (La calle 42; risas y lágrimas, 1933) y Search for Beauty (En busca de  la belleza, 1934), entre otras. En 1937 comenzó una breve carrera como protagonista de películas de segunda clase, como Silks and Saddles (Sedas y estribos, 1937), Women Men Marry (Camino del pecado, 1937) y Mr. Boggs Steps Out (1938), pero al no obtener el éxito esperado, decidió retirarse del cine. Felizmente casada con el aviador-actor Dick Merrill (trágicamente desaparecido en un accidente de aviación), Toby falleció el 22 de marzo del 2001 de causas naturales en su hogar de Mathews, Virginia.

ANTHONY DEXTER (1919-2001)

Walter Reinhold Alfred Fleischmann, conocido como Anthony Dexter, falleció el 27 de marzo del 2001 en Greely, Colorado. Había nacido el 19 de enero de 1919 en Talmadge, Nebraska, y luego de una corta carrera teatral bajo el seudónimo de Walter Craig, fue elegido entre 75.000 aspirantes para interpretar al popular ídolo del cine mudo en la película Valentino (Rodolfo Valentino, 1951). Aunque las críticas fueron buenas, el actor no logró destacarse de allí en más, y estelarizó una serie de películas de escasa repercusión, como The Brigand (Enemigos del rey, 1952), Captain John Smith and Pocahontas (Flechas en llamas, 1953), The Story of Mankind (La historia de la humanidad, 1957), y otras, realizando su última aparición en la pantalla grande en la película Thoroughly Modern Millie (Millie, 1967). Paralelamente, actuó en algunos capítulos de las series televisivas Cuero crudo, Bat Masterson y El Gran Chaparral. En los últimos años sobrevivió dando clases de actuación.

BEATRICE STRAIGHT (1918-2001)

La actriz, nacida el 2 de agosto de 1918 en Old Westbury, Nueva York, falleció el 11 de abril del 2001 de causas naturales. Durante su carrera trabajó indistintamente en cine, teatro y televisión, siendo galardonada en las tres facetas con nominaciones y premios. El Oscar® por su labor en Network (Poder que mata – Network, 1976). Había comenzado su carrera teatral en 1935, y hacia 1952 realizó su debut cinematográfico con la película Phone Call from a Stranger (Llamada de un extraño, 1952), junto a Bette Davis y Gary Merrill. También trabajó en The Nun’s Story (Historia de una monja, 1959), junto a Audrey Hepburn, The Young Lovers (Los jóvenes amantes, 1964), Poltergeist (Poltergeist, 1982), entre algunas otras, realizando su última aparición cinematográfica en la película de Goldie Hawn, Deceived (El engaño, 1991).

En la edición de enero 2001 omitimos incluir los nombres de los algunos intérpretes que fallecieron durante ese mes.

La actriz LINDA PERRY (que también actuó bajo el nombre de Linda Terry), nacida en 1912, fue la protagonista femenina de la película They Won’t Forget (Ellos no olvidarán, 1937), que, irónicamente, lanzaría a la fama a una jovencísima Lana Turner y haría nada por la carrera de la Perry.

También falleció el actor SCOTT MARLOWE, quien, nacido en 1932, y luego de interpretar a un joven soldado en el drama Men in War (Brindis de sangre, 1957), de Anthony Mann, tuvo su momento de fama a inicios de la década del ’60. Especialmente, luego de filmar la película A Cold Wind in August (La mujer rendida, 1961), donde interpretaba a un muchacho humilde que era “devorado” por una mujer con experiencia, Lola Albright. Pero Marlowe fue más bien un actor de televisión.

Por último, incluimos en la lista al actor DON BRODIE, que interpretó decenas de películas durante una extensísima carrera que comenzó en 1933 con la película The Kennel Murder Case (Matando en la sombra, 1933). El actor, nacido en 1899, rara vez recibió crédito en las películas, ya que sus roles eran mínimos.

 

 

FABIÁN CEPEDA (1966-2011)
Co-Director y Co-Autor de HollywoodClasico
Extraordinario investigador y autor, gran amigo y maravillosa persona
Nunca será olvidado por quienes nos cruzamos en su vida


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